Arcade Fire: Everything Now

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아케이드 파이어의 신작 [Everything Now]에 대해 평이 엇갈린다. “사랑할 수는 없지만 꽤 좋은 음반”이라는 평부터 “그들 커리어에 흑역사로 기억될 음반”이라는 평까지 다양한데, 대체적으로 “커리어 사상 최고의 음반은 절대 아니다”라는 주장에는 동의하는 것 같다. 나는 상당히 안좋게 들은 쪽이다. 그들 커리어에서 최악의 결과물임은 분명해 보이며, [Funeral]과 [Suburbs]에서 쌓아올린 위상을 스스로 걷어차버린다는 점에서 일종의 후퇴로 읽을만한 지점까지 발견된다.

물론 윌 버틀러와 그의 친구들이 가진 기본적인 음악적 역량은 여전히 뛰어나다. 다양한 장르를 아케이드 파이어만의 자장(磁場) 안으로 껴안으면서도 밴드의 고유성을 전혀 훼손하지 않는다는 점은 충분히 인상적이다. 아케이드 파이어의 음악을 들으면 수많은 레퍼런스가 떠오르면서도 아무런 레퍼런스가 떠오르지 않기도 하는데, 이들이 픽시스의 유전자를 물려받은 적통임에도 불구하고 아레나급 밴드로 성장할 수 있었던 재능이 어디에 있는지 이 음반에서도 여전히 확인할 수 있다.

다만, [Reflektor]에서부터 서서히 감지된 불안감이 이번 음반에서 드디어 터져버린 듯한 느낌을 받는다. 즉, 앞서 발매된 [Funeral]부터 [Suburbs]까지 쌓아올린 명성으로 인해 그들은 그래미에서 호명될 정도로 인디록씬 뿐만 아니라 현대 영미 록씬 전체를 대변하는 존재로 각인되어 버렸는데, [Reflektor]에서는 이러한 그들의 위상에서 빠져나오기 위한 구멍을 찾고 있다는 느낌을 받았다. 노골적인 디스코 사운드의 차용, 의도적으로 한번 더 꼬아버린 듯한 메타포, 아케이드 파이어만의 광활한 공간감을 전혀 느낄 수 없는 꽉 막힌 사운드스케이프 등 전작에서 처음 시도된 다양한 모습들이 [Everything Now]에서 조금 더 명확하게 존재감을 어필하고 있다. 결과는 실망스럽다. 고구마를 먹은 듯한 답답한 사운드가 이어진다. 타이틀곡 “Everything Now”의 변주는 형식적인 부분에서만 이들의 전작들에서 발견되었던 대가적인 흔적을 찾을 수 있고, “Creature Comfort” 등 소수의 곡에서만 섬뜩하면서도 깊게 파고드는 밴드 특유의 날카로움이 아직 완전히 사라지지 않았음을 확인할 수 있다.

시대가 아티스트에게 부여한 사회적 위상을 거부하고 그 자리에서 스스로 내려오려는 시도는 과거에도 수없이 존재해왔다. 스스로를 풍자화시키거나 완전히 다른 장르로 나아가는 것 역시 수차례 목도한 현상이었다. 아케이드 파이어의 시도는 혼란스럽다. 의도를 알 수 없다. 그리고 무엇보다 노래들이 그렇게 좋지 않다. 목적과 형식에 사로잡혀 음악의 본질을 살짝 망각한 것은 아닌지 조심스럽게 걱정하게 된다. 윈 버틀러는 “우리 위니 하고 싶은 거 해”라는 익스큐즈를 받아도 좋을 만큼 안정적인 위치에 있었다. 매너리즘에 빠져 전작과 비슷한 음악을 만들어내도 누구 하나 뭐라 하는 사람이 없었을 것이다. 그만큼 앞으로 더 치고 나갈 수 있는, 아직 정점에 도달하지 않은 가능성이 있었다. 왜 스스로를 이렇게 빨리 포기하려 하는지 모르겠다. 더이상 [Funeral]과 같은 긴장감을 더이상 느낄 수 없다는 사실이 허망하게까지 느껴진다.

2 thoughts on “Arcade Fire: Everything Now

  1. 저는 처음 듣고 유치해서 죽을뻔 했어요. ㅋㅋ
    노래가 안 좋다는 거 완전 인정! 며칠전에 이 앨범이랑 오케이컴퓨터 리마스터반을 동시에 받아서 들었는데, 이 앨범 두어번 듣고는 지금 지울까 말까 고민하고 있습니다. ㅋ

    • 안녕하세요~ ^^ 아직 젊은(?) 밴드로서 이것저것 다양하게 시도해보는 것 자체는 나쁘지 않다고 생각합니다. 다만 빠른 속도로 반성하고 제자리로 돌아왔으면 좋겠어요 ㅋ

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