The New Pornographers: Brill Bruisers

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1999년 캐나다 밴쿠버를 기반으로 결성된 파워팝그룹 뉴 포르노그래퍼스는 2005년에 발매한 역작 <Twin Cinema>로 정점을 찍고 지난 10년동안 내리막길을 걸어왔다. 이들이 만들어내는 사운드의 가장 큰 장점이자 미덕은 7명의 멤버 개개인이 가지고 있는 독특한 개성이 묘한 조화를 이루었을 때 뿜어져 나오는 높은 수준의 에너지 레벨이었다. 이들의 음악은 단 한번도 ‘새로움’을 기준으로 평가되지 않았으며, 단지 이들만이 내뿜을 수 있는 에너지 레벨의 높고 낮음에 의해 역작과 졸작의 여부가 판가름되어 왔다. 각 시대에서 가장 유행한 사운드만을 뽑아 내어 자신들 음악의 자양분으로 삼았기 때문에 – 60년대의 사이키델릭, 70년대의 글램, 80년대의 뉴웨이브 등등 – 결국 이들이 만들어내는 사운드의 정체성은 그들만이 가질 수 있는 에너지의 색깔과 높이만으로 결정되어졌던 것이다. 지난 10년간의 긴 슬럼프는 이러한 음악제조방식이 양날의 검으로 돌아왔을 때의 부작용이라고 말할 수 있을 것 같다. 밴드 멤버들의 솔로 활동이 점점 화려해질 수록, 이들이 함께 모였을 때 만들어내는 사운드는 조금씩 엇나가기 시작했다. Dan Bajar와 John Collins는 Destroyer의 명작 <Kaputt>을 만들었고, Neko Case와 N.C.Newman은 각각 훌륭한 솔로앨범을 발표하며 독자적인 커리어를 쌓아나갔다. Kathryn Calder와 Todd Fancey 역시 솔로 활동을 계속하면서 그들만의 세계를 확장해 나갔고 Blaine Thurier는 심지어 영화를 만드는 독립 필름메이커로 활동해왔다. <Twin Cinema>이후 10년은 이들이 다시 예전과 같은 ‘캐미스트리’를 만들어낼 수 있을 것인가에 대한 회의감이 몰려오기 충분한 시간이었다.

<Brill Bruisers>는 이러한 세간의 우려를 멋지게 잠재우는, 끝내주는 음반이다. 이 앨범에서 멤버들은 자신들이 가장 잘 할 수 있는 것을 확실하게 인지하고 있는 것처럼 보이며, 하면 안되는 것, 혹은 해도 잘 못할 것들에 대해서는 과감히 포기하는 모습을 보여준다. 앨범의 첫곡이자 타이틀곡인 “Brill Bruisers”에서 확연히 드러나는 것처럼, 두개의 드럼과 네명의 보컬, 두개의 기타와 키보드, 신서사이저를 한꺼번에 몰아 넣어 에너지 레벨을 극대화시키면서도 어지러운 느낌이 전혀 들지 않는 질서정연함을 유지할 수 있는 것은 이들이 어떤 ‘정점’에 서 있음을 의미한다. 그 정점에는 하나의 밴드로서 확고히 존재하게끔 하는 밸런스와 멤버 각각의 능력이 최대한 발휘하게 하는 팝적인 창의성이 공존하는, 이들만이 만들어 낼 수 있는 독특한 어떤 세계가 있다. 개인적인 앨범 베스트 트랙인 “Fantasy Fools”나 “War on the East Coast”처럼 Destroyer의 뉴오더 혹은 큐어 버전부터 니코 케이스의 영향력이 강하게 느껴지는 “Champions of Red Wine”나 “Hi-Rise”까지, 수퍼 인디록 밴드가 가질 수 있는 거의 모든 훅을 보여주고 있다. 다양성과 통일성이 공존할 때 뿜어져 나오는 묘한 아우라가 앨범 전체를 감싸고 있다. 물론, 이 앨범은 ‘그해의 최고 앨범’같은 수식어가 따라 붙을 수 있는 기념비적인 작품은 아니다. 뉴 포르노그래퍼스의 음악 자체가 그렇다. ‘그해의 앨범 50선’에는 들어갈 수 있겠지만, ‘넘버원’이라고 칭송되어지는 그런 사운드는 아니지 않은가. 하지만 이 앨범이 밴드의 역사에서 가지는 위치는 명확해보인다. 이 앨범을 기점으로 이들은 다시 일어섰으며, 새로운 전환점을 맞이했다. 아마도 이들의 다음 앨범은 이 앨범만큼 끝내주지 않을지도 모른다. 다시 10년동안 범작들만을 만들어낼 수도 있다. 하지만 이제 이들을 놓지 않고 꾸준히 기다려줄 수 있게 되었다. 언젠가, 언제든지, 다시 한번 끝내주는 음반을 만들 수 있다는 확신이 있으므로. 이 앨범은 그런 확신을 갖게 만들어주었다.

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