Sun Kil Moon: Benji

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Sun Kil Moon 의 일곱번째 스튜디오 앨범 <Benji> 는 Mark Kozelek 의 오하이오에서의 기억과 그 기억의 중심에 위치한 여러가지 죽음들에 관한 이야기다. 그는 그곳을 오래전에 떠나 왔지만 아직 자신이 “so Ohio” 라고 생각하고, 이제 더이상 25살때 무엇을 했는지 자세히 기억이 나지 않는다고 한다. 앨범 제목은 그가 1974년 로스 엔젤레스에 있는 할머니댁을 방문했을때 근처 영화관에서 본 영화에서 따왔다. 아주 좋은 기억이었다고 한다. 앨범의 첫곡이자 아마 가장 오래 여운이 남을 것이 분명한 곡인 “Carissa”가 15세부터 아이들을 키우기 시작해 35세때 화재 사고로 세상을 떠난 코젤렉의 사촌 동생에 관한 이야기임을 굳이 상기하지 않더라도 이 앨범 전체에 드리운 회색빛의 기억의 파편들을 대변하기에 썩 좋은 제목은 아님 셈이다. 이 지점에서 코젤렉이 세상을 바라보는 관점, 그리고 음악을 만드는 자세가 한껏 뭍어나는 것 같다. 달콤쌉사름한 기억을 애써 포장하지 않으며, 눈물이나 감동을 강요하지도 않고 그저 흥얼거리며 그 과거에 적당한 멜로디를 입혀 하나의 이야기로 만드는 것. 역설적이긴 하지만 어쩌면 영화관에 들어서는 설레이는 십대의 미소와 사촌의 죽음을 어머니의 전화를 통해 들어야 했던 40대의 코젤렉의 주름살 사이의 간극을 표현하기엔 적당한 제목이 아니었을까 하는 생각도 든다.

앨범을 위해 제일 처음 완성되었다는 “Truck Driver” 는 앞서 언급한 “Carissa”와 대구를 이루는 곡이다. 트럭 화재 사고로 운명을 달리한 코젤렉의 삼촌에 대한 노래인 이곡을 완성할 때 즈음 그 삼촌의 죽음으로부터 불과 6개월 뒤 코젤렉은 사촌 동생이 똑같은 화재 사고로 사망했음을 전해 듣게 된다. 가족들의 연속된 사망, 그것도 같은 이유에서. 코젤렉은 오하이오와 같은 미드웨스트의 시골 마을에 산다면 단순히 쓰레기통을 소각시키는 일만으로도 충분히 죽음에 이를 수 있다고 말한다. 그것이 그렇게 이상한 이야기는 아니라고 말하면서, 그래서 자신이 오하이오에 대한 노래를 할 수 밖에 없음을 역설한다. “Jim Wise” 는 아버지의 친구이자 너무 사랑한 나머지 자신의 아내를 살해한 사람에 대한 노래다. 코젤렉은 불과 3주전만 해도 아버지와 파네라에서 함께 차를 마시던 남자를 감옥의 면회장에서 만났을 때의 충격을 잊지 못한다고 말한다. 그 기묘한 감정의 뒤틀림의 순간을 섬세하게 포착해 내는 것이 이 앨범의 핵심이라고 할 수 있다. 이 노래가 “I Love My Dad” 바로 전에 위치한 것이 바로 코젤렉이 의도하는 달콤쌉사름한 음악적 색채가 아닐까 하는 생각도 해보게 된다. 앨범의 마지막 곡이자 앨범을 위해 추가적으로 만들어진 “Ben’s My Friend” 는 Death Cab for Cutie 의 프런트맨 Ben Gibbard 에게 헌정된 곡이다. 앨범을 다 완성하고 나니 왠지 한곡이 비는 듯한 느낌이 들었고, 그의 친한 친구인 기바드를 위해 곡을 쓰게 되었다고 한다. 코젤렉은 단 한번도 그를 질투한 적은 없지만, 기바드가 17,000장의 티켓을 순식간에 팔아 해치우는 동안 자신은 500장의 티켓을 제대로 팔지 못해 고생하는 등의 경험을 하면서 기바드에 대한 어떤 열등감을 갖게 되었다고 한다. ‘나는 왜 그처럼 되지 못했는가’ 라는 고민에 휩싸인 적도 있다고 하고.. 나는 데쓰 캡 포 큐티나 포스탈 서비스의 최근 행보보다 이 선길문의 일곱번째 앨범이 훨씬 좋다. 훨씬 솔직하고, 가식이 없으며, 투명하고, 아름답다. 내면으로 침잠해 들어가는 좋은 앨범이다. 그는 좋은 스토리텔러다.

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