Bilal: A Love Surreal

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2013년에 발표된 Bilal 의 세번째 정규작인 <A Love Surreal> 은 발표 당시 많은 매체들로부터 보컬리스트로서나 프로듀서로서 전작인 <Airtight’s Revenge> 에서 한단계 더 성장했다는 평가를 받으며 전국적인 주목을 받았다. 빌보드와 아이튠즈 알엔비 차트에서 1위를 차지하며 흥행면에서도 나쁘지 않은 결과를 가져다 주었던 이 뉴요커 싱어송라이터의 새앨범은 풍부하고도 끈적한 감성으로 가득차 있다. Erykah Badu, J Dilla, Roots, Guru, Jay-Z, Common, Beyonce 등 그와 함께 작업한 뮤지션들의 면면을 봐도 Bilal 의 내공이라던가 음악적인 지향점을 대략적으로 가늠할 수 있을 것 같은데, 매우 깊은 울림과 폭넓은 음역대를 가지고 있는 그의 목소리가 탄탄한 사운드메이킹을 가능케 하는 그의 프로듀싱 능력과 합쳐져 대단히 매혹적인 음악들을 만들어낸다. 전작에 비해 조금 더 느리고 루즈해진 분위기 속에 블루스적인 색채를 강하게 드러내는 그의 신작은 춤을 추거나 최소한 고개를 까딱거리지 않고는 들을 수 없는 훅과 리듬이 넘쳐 흐르는데, 음악을 보다 극적으로 만들어주는 일등공신이 그의 목소리에 있음을 인정해야만 할 것 같다. 소리를 가지고 노는 듯 유연하게 밀고 당기기를 반복하는 그의 목소리는 보컬리스트로서의 천부적인 재능이 무엇인지 다시 한번 생각하게 되는데, 그 목소리를 허투루 낭비하거나 소진시키지 않고 아름다운 선율 속에 적절히 녹여 낼 수 있는 현명한 송라이팅과 편곡 능력도 인상적이다. 들으면 들을수록 우려나오는 맛이 진하고 강한, 추운 날씨에 들으면 더 좋은 그런 따뜻한 앨범이다.

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